Najbrža kockarnica na svijetu: na samo jedan dan

Najbrža kockarnica na svijetu

Ovogodišnja sezona Formule 1 možda bude najuzbudljivija u turbo-hibridnoj eri. Hamilton zasad ima 14 bodova prednosti pred Verstappenom, no to se lako može preokrenuti samo jednim odustajanjem ili vozačkom pogreškom. U petoj utrci sezone dolazimo u najbogatiju kneževinu na svijetu, gdje je sve moguće. Staza koja gotovo ništa ne oprašta i u kojoj je pretjecanje gotovo nemoguće znači da vozači moraju mnogo toga staviti na kocku. Rezultat u kvalifikacijama je izuzetno važan, a za nj treba mnogo riskirati. Centimetri odlučuju o tome hoćete li, pri prosječnoj brzini od preko 170 km/h, uhvatiti idealnu liniju, ili postati veoma brz projektil. No, prije no što nas privuče najbrža kockarnica na svijetu, pogledajmo ukratko što znamo nakon prve četiri utrke.

Monaco Serpentina
Poznata serpentina u Monte Carlu, najsporiji zavoj u Formuli 1, često je mjesto sudara.

Mercedes je došao k sebi nakon testiranja

Premda je tijekom testiranja Mercedes izgledao pomalo izgubljeno, do prve utrke u Bahreinu su se pribrali. Red Bull je bio nešto brži, no jedna je pogrešna procjena Verstappena stajala pobjede. To je nadoknadio u Imoli. Tamo je Hamiltona poljubila sreća, jer se spletom okolnosti uspio domoći drugog mjesta unatoč krugu zaostatka. Portimao je više odgovarao Mercedesu, baš kao i Barcelona. Perez je, za razliku od Bottasa, trebao neko vrijeme za prilagodbu na novu momčad. To se vidi u poretku konstruktora, gdje Red Bull već prilično zaostaje. No, svi vozači koji su mijenjali boje trebali su nešto više vremena za snalaženje, zbog vrlo kratkog programa testiranja.

Izgleda da Mercedes stoji nešto bolje od Red Bulla. Ipak, sezona je duga. Pitanje je koliko će resursa timovi posvetiti razvoju za 2022., a koliko na poboljšanja trenutnog bolida. Ne znamo ni koliko je pojedini tim dosad potrošio od iznosa cost capa, pa samim time ni koliko sredstava mogu odvojiti za napredak. Ove sezone su ograničeni i sati rada na aerodinamici: najmanje ih na raspolaganju ima Mercedes.

Izvrsna prilagodba Carlosa Sainza

U nastavku poretka, McLaren je u sezonu ušao kao treći, a Ferrari četvrti. Iako je McLaren bio nešto bolji u prve dvije utrke, Sainz se izvrsno prilagodio. Cavallino rampante je došao u Monte Carlo izgledajući puno bolje nego prošle sezone. Iza njih se, prema trenutnoj formi, nalazi Alpha Tauri, koji nisu uspjeli brzinu iz prve dvije utrke prenijeti na bodovni saldo. U druge dvije se nisu snašli. Tsunoda je, nakon boda u prvoj utrci, prema predviđanjima, imao dosta početničkih pogrešaka. Teško je procijeniti nalazi li se na šestom mjestu Alpine ili Aston Martin. Oba tima se muče s pronalaskom optimalnog setupa i reperkusijama aerodinamičkih izmjena. Ono što je sigurno je da je Alfa Romeo ispred Williamsa, koji je znatno napredovao, i Haasa, koji je očekivano na dnu poretka.

750. utrka Williamsa u Formuli 1
Ova utrka je ujedno 750. utrka Williamsa u Formuli 1. Na slici: Williams BMW iz ranih 2000-ih. Nije imao kvalitetnu aerodinamiku, no motor je bio ispred svih po snazi. Nažalost, i nepouzdan.

Najvažnije kvalifikacije sezone: kocka je bačena

Premda su ove godine uvedene kvalifikacijske utrke u kojima pobjednik osvaja tri boda, smatram da potencijalno mnogo veću težinu i dalje imaju kvalifikacije u Monacu. Ako u njima završite izvan prvih deset, podij je gotovo nemoguć, pa čak i plasman u prvih pet. To jest, ako se ne ponovi utrka otprije četvrt stoljeća. Tog nevjerojatnog popodneva slavio je Olivier Panis u nekonkurentnom Tyrellu, a utrku su završila samo tri vozača. No, takav je scenarij malo vjerojatan.

Ferrariji su izgledali veoma brzo čitav vikend, a Mercedesi slabije no inače, posebno Hamilton. Među onima koji su se dobro snalazili na treninzima bili su i Red Bull i Alfa Romeo. Patio je Alpine, premda po Portimau činilo da će biti brži u sporim zavojima. Valja uzeti u obzir da cestovni asfalt u Monte Carlu ima puno manje gripa od onih na trkaćim stazama. Zato su bolidi koji imaju bolje držanje ili koji su bili bolje podešeni za specifične uvjete kratke i skliske staze s barijerama imali puno bolje rezultate.

Ferrari se vratio, Hamilton razočarao

Ovogodišnje kvalifikacije donijele su ono što smo mogli pretpostaviti: barem jednu crvenu zastavu. Ferrari je na otvaranju potvrdio primat. Jednostavno, imali su dobar grip i izuzetno su dobro podnosili pasice i sitne neravnine. To je vozačima davalo samopouzdanje. Hamilton nije dobro izgledao ni kroz prvu, ni drugu rundu kvalifikacija, no obično je dosad pronalazio način da zasja u posljednjoj. Mick Schumacher nije nastupio zbog oštećenja na bolidu pri kraju zadnjeg treninga, tako da smo se u prvoj rundi oprostili od četvorice umjesto uobičajene petorice. Među njima je iznenađenje bio Alonso. U drugoj rundi je ispao čovjek s najvećim osmijehom, Danny Ric, koji nije izgledao brzo ni na treningu.

Treća runda je ponovno počela izvrsno za Ferrari, kojima je ozbiljno prijetio jedino Verstappen. Na samom kraju, vodio je Leclerc, no u posljednjoj se minuti zabio u barijeru. Premda je to značilo kraj kvalifikacija i pole position, ako je usput oštetio mjenjač, to bi moglo donijeti kaznu od pet mjesta. Je li to sBinnala ili ne, prosudite sami. Verstappen je završio drugi, Bottas treći. Sainz je doveo Ferrari i u drugi red. Hamilton je tek sedmi i stražnji kraj Mercedesa bio je veoma nervozan čitav vikend. Lewis nije bio zadovoljan.

Najbrža kockarnica na svijetu

Nekoliko je stvari gotovo sigurno: uzbudljiv prvi krug, barem jedan safety car i samo jedno zaustavljanje u boksu. Kiša je vrlo malo vjerojatna. Ne bi bilo iznenađujuće da u nekom trenutku dođe i do prekida utrke i ponovnog starta, ako staza bude blokirana na nekom od uskih zavoja, kao što je Rascasse ili Portier. Hamilton će teško do postolja ako ne dođe do kolektivnog sudara ispred njega. Haas i Williams teško mogu do bodova, ali do njih bi mogao Giovinazzi. To bi bili prvi bodovi ove sezone za nesretni Alfa Romeo.

Gasly na šestom mjestu sigurno neće dopustiti Hamiltonu da ga olako prestigne, a iza Lewisa je i stari lisac Sebastian Vettel. Danny Ric će svojski nastojati doći do bodova s dvanaestog mjesta: prekrasne Gulf boje na McLarenu mu zasad nisu donijele dodatnu brzinu. Prijetnja za strategiju Mercedesa bit će i Perez na devetom mjestu, koji će se pošto-poto nastojati riješiti Vettela i približiti Hamiltonu.

Hoćemo li vidjeti pobjedu izvan duopola Mercedes-Red Bull? Ako je to negdje moguće, onda je to Monte Carlo. Ove nedjelje će svi htjeti okušati sreću, a uske ulice kneževine postat će iznova najbrža kockarnica na svijetu.